マーク・ザッカーバーグが毎日読んでいるサイト「Techmeme」の紹介

Meet The Man Whose Site Mark Zuckerberg Reads Every Day

テックニュースの老舗定番サイト『テックミーム(Techmeme)』に学ぶ厳選記事のキュレーション(市川裕康) – 個人 – Yahoo!ニュース

Gabe Riveraはラムジャイロを食べている途中で、自分が目撃されていることに気付きました。サンフランシスコのダウンタウンにある、にぎやかな高級フードコートでのランチラッシュの最中だったので、リベラは目立たないようにしていました。ところが、ある中堅企業の広報担当者が、リベラの乱れた髪の毛を人ごみの中から見つけ出し、その日の夜に開催される業界のパーティーに招待するために熱烈な笑みを浮かべて向かってきたため、彼の計画は台無しになってしまった。

もちろん、リベラはすでに招待されていたのだが、快く応じてくれた。偶然の出会いに感激した担当者は、再生木材を使ったテーブルでリベラのそばに寄り添い、世間話をしていた。ある時、帰り際に担当者が目を閉じて頭を振り、まるで何か素晴らしいものを味わったかのように、「いつものように、このサイトが大好きです!」というようなことを言った。その時のリベラの表情は、嬉しそうなような嫌そうなような感じだった。

二人きりになったところで、「サンフランシスコに出かけると、よくファンが寄ってくるのですか」と聞いてみた。すると、リベラはこう答えた。”あとで聞いたところによると、「Techmemeはまだ非常にニッチなサイトだと思います」とのことだった。

Techmemeは、とてつもなく大きな力を持った人々に対して、とてつもない力を行使する。

この謙虚さは、いささか見当違いだった。Techmemeは、世界のFacebookやYouTubに比べればニッチなサイトかもしれないが、この技術系ニュースアグリゲータは、世界のFacebookやYouTubを作っている人々に影響を与えているのである。マーク・ザッカーバーグとサンダール・ピチャイはもちろん、LinkedInのジェフ・ワイナー、PayPalの元幹部で現在はFacebook Messengerの責任者であるデビッド・マーカス、Twitterの元CEOであるディック・コストロ、Microsoftのサティア・ナデラも愛読者であることを公言しています。YouTubeの元プロダクトマネージャーで、シードステージのベンチャーキャピタリストに転身したハンター・ウォークは、毎日3〜5回このサイトをチェックしていると話してくれました。”朝一番に見るサイトのひとつです」とメールで教えてくれました。”私の認識では、(シリコンバレーの)多くの人がこのサイトを利用しています」。その中にはジャーナリストも含まれている。その日のニュースに対するリベラの好みが、全米のニュースルームが追いかけてくる記事の内容を決定することも多い。リベラ氏は、自分では一言も書かずに、大勢の記者や編集者に向けてテック業界のストーリーを形成しているのである。

Techmemeは、とてつもなくパワフルな人々に対して、とてつもない力を行使しているのだ。リベラはTechmemeの創始者として、10年以上にわたってシリコンバレーの権力者たちに向けて、シリコンバレーの物語を静かに定義してきたのである。しかし、リベラは、自分の影響力が世界で最も重要かつ強力な産業の1つにどのような影響を与えているのかを、精査することを嫌っている、あるいはしたがらない。その結果、リベラは自分を、強力な読者を持つギラギラした目をしたインサイダーと、自宅でニッチなリンクブログを運営しているほとんど匿名の起業家の両方に見せかけることができるのである。これは便利な認知的不協和音だ。

リベラは43歳ですが、10歳は若く見えます。彼は皮肉屋で、自虐的で、優しく神経質です。彼の話す文章は蛇行していて、一周回って修正されることが多く、ある人が言うには、「移り気なアイコンタクトと、自信に満ちた攻撃性のなさを伴う経済的な動き」で身をこなしているそうです。

2005年にTechmeme(テックミーム)を立ち上げ、主流の報道機関や無名の技術系ブログからのリンクを集めた自動ニュースサイトを立ち上げたのがリベラです。彼はすでに、同じようなルック&フィールを持つ政治関連のアグリゲーションページ、Memeorandumを構築していました(その後、Mediagazerというメディア資産を拡大しています)。この2つのサイトは、今ではすっかり見慣れたRSSフィードの問題を解決するもので、それぞれの分野で最高のニュースを提供し、インターネットの小さな一角で成功を収めました。2008年、Techmemeはサイト内の記事の質と多様性を高めるために、人間によるアグリゲーターに切り替えました。

Techmemeとその成功は、人気サイトを作るという現代の常識を覆しているように思えます。Techmemeは、独自の報道を一切行わず、ソーシャルネットワークでもありません。モバイルアプリやニュースレターを持たず、Twitterアカウント以外の社会的な存在感もなく、クリックされるようなセンスのない陳腐なニュースを投稿しています。収入源は、スポンサー記事と「who’s hiring」ページ(リベラは、外部からの資金調達を行わないようにしている)。例えば、TechCrunchの見出しである “Facebook & Google Dominate The List Of 2016’s Top Apps “は、Techmemeでは次のような壮大なタイトルに変換されていました。”Nielsenの2016年トップアプリの月間ユニック数。Facebookは前年比14%増の1億4600万件、Messengerは28%増の1億2900万件、YouTubeは20%増の1億1300万件、Amazonは43%増の6500万件で10位にランクインした。”

Techmemeとその長引く成功についてのすべてが、人気ウェブサイトを構築するための現代的な知恵に反しているように思えます。
最初の7年間、Techmemeは、2000年代半ばのウェブのフィーバードリームのような、雑然とした、積極的なハイパーリンクのデザインを維持していましたが、2012年にデザインを一新した後は、テキストのみの新聞のホームページのようになり、最もシンプルなナビゲーション機能を排除しています。ホームページが生命維持装置のように思われている時代に、Techmemeは基本的に、奇妙なテキストでいっぱいの、まさにそれ以外の何物でもありません。

それなのに。Techmeme killer」と検索すると、ePlatform、New York Times Blogrunner、Google Blogsearch、Newspondなど、失敗した実験の古い見出しの墓場が出てきます。それらはすべてなくなりましたが、Techmemeは存続しています。TechmemeはTwitterにも負けていません。

Google Venturesのゼネラルパートナーで、元TechCrunchのライターであるM.G. Sieglerは、彼が知っているほとんどのレポーターがこのサイトを定期的にチェックしていると語った。”私が知っている多くのVCも同じようです」とダイレクトメッセージで伝えてくれました。”私が知っている多くのVCも同様のようです」と彼はダイレクトメッセージで語ってくれました。「この業界で知っておくべきことを素早く把握するには、このサイトが最適です」。ポピュラーサイエンス誌の編集長であるジョー・ブラウン氏は、Techmemeを「究極のインサイダー・マニア向け出版物」と表現しています。”それは、あなたの好きな料理を提供する小さなレストランのようなものです。テクノロジーに興味のある人にとって、Techmemeを知ることは、それだけでご褒美であり、ステータスでもあるのです」と述べています。

YouTubeのコミュニケーション・広報部門のグローバルヘッドであるクリス・デールは、「Techmeme中毒」を自認しており、ホーム画面にTechmemeをブックマークして、会議の合間に熱心にチェックしています(アプリがないので)。”メールの次は、朝一番にチェックします」とBuzzFeed Newsに語った。”自分の会社がTechmemeで何か良いことでトレンド入りしていれば、それは素晴らしい検証になります。もし悪い意味でトレンド入りしていたら、この2、3日は大変なことになると思いますよ」。

このように言うと、リベラ氏はまるでジャーナリストのようです。Techmemeは1日に数千の記事の中から30~40の記事を掲載します。つまり、リベラと彼のチームは、どの記事が重要で、どの記事が重要でないかを常に選択しているのです。それは、編集長が1ページ目に掲載する記事を決めるのと同じです。

“ある会社のセクハラについての記事があったとします」とリベラは言います。”これをどこまでカバーするか。小さなスキャンダルの繰り返しをすべて取り上げたら、問題として取り上げすぎだと思われてしまうのではないでしょうか?Techmemeがこの問題を擁護するプラットフォームになってしまうのではないか」と。(最終的にRiveraは、文化的な話題を、業界や特定の企業の利益に関わる範囲で取り上げることにしました)

それと同じくらい興味深いのが、Techmemeが取り上げないことを選択したことです。Techmemeで「Theranos」を検索すると、ここ数年で最大の技術スキャンダルと言っても過言ではないTheranosの検索結果は4件のみで、同社の不正技術を報じたWall Street Journalの検索結果はありませんでした。リベラがBuzzFeed Newsに語ったところによると、Journalのセラノスに関する報道を取り上げなかったのは、同サイトが医療技術(あるいは宇宙や食品技術などのニッチな技術分野)をフォローしていないからだという。

自身をジャーナリストと見なしているのかと尋ねると、リベラはその分類に興味がないようだった。”違うかな?つまり、気にしていない。それは単なる定義にすぎない。”それは純粋に意味的なことだ。私たちはジャーナリスティックなことをしていて、私は編集をしているので…なんとなく?”

“深く気にしているときは、議論を曲げようとします。そして、たいていは成功します。”
しかし、そのさりげない態度は、主要企業の意思決定者が毎日読むサイトを運営することに伴う責任の重さを軽視することにもなりかねません。例えば、2014年にBusiness Insiderからトラフィックについて質問されたリベラは、「Techmemeのようなアグリゲーターにとって、月間ユニーク数は特に悪い統計です」と答えています。Techmemeのリーチはホームページの閲覧数を超えているので、これは事実に反していますが、質問をかわすのに便利な方法でもあります。

結局のところ、Techmemeの編集チームは議論を重ね、議論を呼ぶような報道の決定には投票を行いますが、Rivera氏は最終的な決定権は自分にあることを認めています。”私が深く関心を持っている場合、私は議論を曲げようとします」と彼は言います。”そして、たいていは成功します」。

私がリベラに会いたいと言ったのは、彼のウェブサイトと私自身の激しい葛藤からでした。ここ数年、私はTechmemeのリーダーボードシステムを嘆いてきました。このシステムでは、ジャーナリストをプレゼンス(Techmemeに掲載される頻度)とリーダーシップ(他の技術記事でリンクされる頻度)の両方でランク付けしています。技術系ガジェットブログの全盛期には、Techmemeのリーダーボードをきっかけに、プレスリリースのマイクロスクープや開封の様子を撮影したビデオを最初に掲載しようと、出版社間で疲弊した競争が繰り広げられました。しかし、Rivera氏によると、どの記事がTechmemeに掲載されるべきか、記者たちがTwitter上で争うことがあり、それは彼にとって喜ばしいことなのだそうです。しかし、Techmemeは、ジャーナリストが特定の種類のコンテンツを追いかけるきっかけとなる特異な役割を果たしています。それは、何百万人もの一般のハイテク消費者よりも、ベンチャーキャピタルやCEOにとって重要な、経営者の交代や製品のアップデートといった業界内部のスクープです。

Sieglerは2011年に、「技術系ブログはゲームであり、重要なのはページビュー、スクープ、Techmemeの3つの要素だけである」と主張する記事を発表しました。続けて、「Techmemeは最も魅力的なゲームだ。業界の誰もがこのサイトを読んでおり、真剣な技術系ブロガーは皆、自分がリーダーボードのどの位置にいるのかを知っている」と続けた。”ブラウン氏は、「Techmemeは絶対的に、そのような取るに足らないブログのくだらなさを助長したと思う。

Techmemeは、ジャーナリストが特定のタイプのコンテンツを追いかけるきっかけとして、今でも特異な役割を果たしています。
技術関連の報道が、ガジェット報道から業界のビジネスや文化へと移行するにつれ、リーダーボードへの迎合はやや薄れてきているが、このサイトの影響力は記者や編集者の心の奥底に残っている。”The Vergeのシリコンバレー担当編集者であるケイシー・ニュートンは、BuzzFeed Newsの取材に対し、「Techmemeには影響力のある読者がいます。”私はTechmemeに載るために記事を書くのではなく、ニュースだから記事を書くのです。でも、Techmemeの編集者が私の記事を取り上げてくれるのはいつも嬉しいです」と語っています。

Techmemeのリーダーボードと上位30社のパブリッシャーを見ると、このサイトが内輪受けのブログを好む傾向にあることがわかります。その多くは、詳細なレポートや分析よりも、製品の発表や更新といったボリュームのある仕事を取り上げています。TechCrunchは、ブログによる包括的な技術情報の発信地として知られる業界誌であり、アグリゲータの初期の頃からTechmemeのリーダーボードの上位に位置している。この2つの出版物には、個人的な歴史があります。Riveraは、Techmemeの立ち上げ直後に、TechCrunchの創業者であるMike Arringtonから部屋を借りていました。また、Riveraは、TechCrunchのライターであるAlexia Tsotsisと交際しており、2012年には同サイトの共同編集者となりました。

リベラは、このような個人的な関係が利益相反の可能性を示唆しているとは考えていません。リベラは、TechCrunchのアーリントンによるTechmemeの初期の報道が、サイトの知名度向上に「間違いなく」貢献したことを認める一方で、2005年にTechmemeを有名にしたのは、技術愛好家のロバート・スコブルがいくつかの好意的なブログ記事を投稿したことだと主張しました。”我々は出版物を優遇しているわけではない」と彼は言います。

昼食後、BuzzFeedのサンフランシスコ支局にある荒涼とした会議室で、リベラはラップトップを開いてサイトをチェックした。SlackのチャットとTechmemeのソフトウェアが11,000以上のサイトやブログを定期的にクロールしているウィンドウを行き来しながら、リベラは次々と送られてくるヒントに目を通した後、サイトの内部や編集者がストーリーをランク付けするために使うツールに目を向けた。”でも、ある意味では、このサイトのデザインは、私たちにとってとても重要なものです。”でも、ある意味では、それが私たちらしさなのかもしれません」。

リベラは、シリコンバレーでは数少ない、規模にこだわらない人間のようだ。

リベラは、シリコンバレーでは数少ない、規模にこだわらない人のようだが、10年前に作った製品の内部を見つめている。そしてそれは、どこか清々しいというか、心強いというか。あるいはその両方か。Techmemeは、成長の指標にとらわれず、現代の出版物につきもののすべてを回避しながら、これまで成功してきた。オリジナルの作品を投稿したり、他人の作品を大量に投稿したり、読者にクリックしてもらって記事を集めたりするようなインセンティブもありません。また、SnapchatのDiscoverで人目を引くことも、Facebookでライブビデオを試すこともありません。その意味で、Techmemeは出版物でもポータルでもなく、日々の記録であり、リベラはその記録者でもある。つまり、派手で動きの速い業界の日常を、堅実かつ冷静に記録しているのだ。リベラにはそれがぴったりなのだ。

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