オーストラリアのBuzzFeed Newsの閉鎖を心配すべき9つの理由

9 reasons you should be worried about the closure of BuzzFeed News in Australia

オーストラリアにおけるBuzzFeedのニュース事業の閉鎖は、広告で支えられたメディアの状況が崩壊したことを示すものです。

2014年に、オーストラリアの超集中型メディア市場を揺るがす野心を持って立ち上げられた報道機関にとっては、悲しい結末となりました。

ジャーナリズムや民主主義のあり方に関心のあるオーストラリア人が知っておくべき9つのことを紹介します。

1. BuzzFeedは、ここで低迷している唯一のオンラインアウトレットではない

HuffPostのように、最初は好調だったものの、その後は苦戦を強いられているものもある。また、「The Global Mail」や「The Hoopla」のように、すぐに失敗したものもある。

しかし、他のデジタル提供は生き残っている。2000年に登場した『Crikey』、『Mamamia』(2007年)、『The Conversation』(2011年)、『Guardian Australia』(2013年)、『The Saturday Paper』(2014年)、『The New York Times』(2017年)などだ。

2. 人気のバイラルコンテンツと優れたジャーナリズムを一緒にすることで、BuzzFeedは断絶を生み出した

人気のあるジャーナリズムと質の高いジャーナリズムを同居させたことにより、BuzzFeedはアメリカではピューリッツァー賞、オーストラリアではウォークリー賞にノミネートされると同時に、信頼にも悩まされることになった。2019年のキャンベラ大学デジタルニュースレポートの調査では、BuzzFeedは国内で最も信頼されていないニュースブランドであることがわかった。

3. BuzzFeedはしばらくの間、不安定な状態にあった

BuzzFeedは2019年1月、世界中で節約を進める中、世界で約200人のスタッフを削減した。BuzzFeedのオーストラリア部門では、当時40人いたスタッフのうち11人を失った。

4. オーストラリアのBuzzFeed Newsには、多くの著名なジャーナリストが所属している

創業編集者のサイモン・クレアのもとで立ち上げられて以来、重要な記事を速報したり、革新的で変わった方法で問題を取り上げたりしてきた才能ある(そして時には物議を醸す)ジャーナリストたちを公平に採用してきました。

Lane Saintyは結婚の平等に関する報道でWalkley Awardにノミネートされ、Gina Rushtonの妊娠中絶に関する報道は、昨年のニューサウスウェールズ州での非犯罪化に貢献したと考えられています。

マーク・ディ・ステファノは、「フィナンシャル・タイムズ」紙で問題を起こす前は、ジュリー・ビショップ元外相に絵文字でインタビューするなど、オーストラリアの政治に関する革新的な報道で注目されていました。

5. 生き残るためには広告費が必要だった

他のデジタルネイティブ同様、BuzzFeedも資金を広告に頼っていた。また、ウェブサイトを紹介するために、GoogleやFacebookなどのデジタルプラットフォームに大きく依存していた。

BuzzFeedは、視聴者にリーチする手段としてソーシャルメディアでの投稿を多用し、Facebookの「いいね!」数は250万を超えている。オーストラリアの「2019 Digital Platforms Inquiry」が報告したように、Facebookが家族や友人からの投稿を優先するようにアルゴリズムを変更したとき、BuzzFeed Australiaはその変化を実感しました。

6. 若い読者を狙った

BuzzFeedは、ソーシャルメディアでの楽しい「リスティクル」やバイラル動画で、従来のニュース愛好家から嘲笑を浴びたが、若者市場の獲得を目指していた。

また、伝統的なメディアの同業者からも尊敬を集めた。

オーストラリアのジャーナリズムの王道であるローリー・オークスも、シドニー大学での講演でこう指摘している。”猫の動画が真面目なジャーナリズムの志を支えてくれても、文句は言わない。”

7. しかし、若い読者はお金を払わなかった

古いニュースの格言に、「観客は、知りたいことを与えてくれる人から、知りたいことをより多く受け取る」というものがある。

BuzzFeedは、ジャーナリズムと並行してニュース以外のコンテンツを提供することで、他のニュース媒体ではできない方法で、若者のオーディエンスからストーリーへの注目を集めました。

残念ながら、2019年のデジタルニュースレポートで判明したように、オーディエンスはニュースではなくストリーミングサービスにお金を払うことを好む。

8. BuzzFeedは、他の人がやらないようなストーリーを取り上げたり、他の人がやらないような方法で行ったりした。

BuzzFeedは、若者向けに連邦政治をカバーすることの重要性を認識していた。そして、マイケル・キャッシュ元雇用相の事務所が組合の襲撃をメディアに密告したことなど、大きな記事を取り上げた。

しかし、これには代償も伴いました。2019年に元労働党議員のエマ・フサーが名誉毀損でBuzzFeedを訴えたことで、法廷外の和解に至ったのだ。
これほど革新的なことはなかったはずだが、BuzzFeedは先住民の問題を取材するために、先住民のジャーナリストであるアラン・クラークとエイミー・マクワイアも特別に採用した。

9. これは、オーストラリアが最も必要としていること

このニュースが流れたときに多くの人がTwitterで指摘したように、今、オーストラリアが最も必要としているのは、メディアの数が減ること、特に他の人が見落としているストーリーに焦点を当てるメディアが減ることです。

今日のような日には、最近の議会や政府の調査で、独立したジャーナリズムを支援する別の方法が推奨されていることを心に留めておくべきでしょう。

例えば、公共放送への十分な資金援助、メディアへの寄付に対する税控除の拡大、GoogleやFacebookにメディアへのコンテンツ使用料の補償を求めることなどです。

もし、オーストラリアで強力な独立したジャーナリズムのためにお金を払う方法を見つけ出さなければ、私たちの国は間違いなく敗者となるでしょう。

訂正します。この記事は、BuzzFeed Australiaのニュース事業のみが閉鎖されることを明確にするために修正されました。BuzzFeedのスポークスウーマンによると、オーストラリアのニュースチームは「一時解雇」されたものの、シドニーにはエンターテインメントやショッピングのライターからなる「コンテンツチーム」が残っているとのことです。

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