News Corp社のアグリゲーター「Knewz」の6ヶ月目の野望

Six months in, News Corp’s ‘Knewz’ aggregator has big ambitions – Digiday

News Corp社がニュースアグリゲーターサイトおよびアプリ「Knewz」(発音は「ニューズ」)の立ち上げを発表してから6ヶ月弱が経過しました。

まだ初期段階ではありますが、News Corp社が昨年Knewzの運営者として起用した元MailOnlineおよびFox News編集長のNoah Kotch氏によると、初期の兆候では、Knewzは既存の大規模なニュースアグリゲーターの「それなりの規模の競争相手および代替手段」に成長する可能性があるとのことです。

Knewzは、人間によるキュレーションと「人工知能」を組み合わせて、約400のソースから記事を提供しています。Knewzは、「The Hill」、「HuffPost」、「Bloomberg News」など、政治的傾向の異なるさまざまな競合他社の記事に加え、さまざまなローカルニュースを掲載しています。また、「The New York Post」や「The Wall Street Journal」などのNews Corp社の記事も掲載されています。(情報開示:筆者は2017年から2019年までThe Wall Street Journalで働いていた)

Knewzの目的は、その日のヘッドラインを「バイアス・バブル」から解放して提供することで、他のアグリゲーターと差をつけることにある。また、「Knewz Stories」と呼ばれるセクションでは、社内のスタッフが執筆した長めの記事が掲載されており、他のサイトへのリンクや、GoogleやCriteoなどの第三者のアドテク企業が配信するプログラマティック・ディスプレイ広告が掲載されています。

Knewzには現在、Kotchに加えて、2人のフルタイムエディター、マーケティングとオーディエンス開発を担当する1人のフルタイムスタッフ、もう1人の専任プロジェクトマネージャーがいます。また、Knewzは、編集チームにさらに2名の追加メンバーを加えようとしています。Knewzは、専任スタッフの他に、News CorpのStoryfulユニットのエディターを起用し、News Corpの幅広い製品、デザイン、技術、営業、経営陣からのサポートを受けています。ストーリーを選択するAIは、第三者のテクノロジー企業が提供するもので、その日のヘッドラインを検索し、エディターが取り上げるのに最も適したストーリーを探し出します。

Comscore社によると、Knewz.comの月間ユニークビジター数は、2月から5月にかけて100万人から170万人の間で推移しています。News Corp社が提供したGoogle Analyticsのグラフによると、Knewz.comの月間ユニーク・ビジター数は、2月の90万人強から6月には490万人強に増加しています。この数字は、Knewzが現段階で存在するとKotch氏が考えていたよりも「かなり上」だという。

“これまでの成長を見ると、私たちはそこそこの規模の競合他社や大手企業の代替品になると思います」とKotchは付け加えました。

アプリ解析会社のSensor Towerによると、Knewzのアプリは現在までに28,100回ダウンロードされています。Sensor Tower社のデータによると、これらのダウンロードの圧倒的多数は、2月(13,300)と3月(10,700)に発生しており、その後、インストール数は急激に減少しています。Kotch氏は、このアプリの視聴者を「小さいが、忠実な人たち」と表現しています。

「ニュースジャンキー」と呼ばれる視聴者の初期分析では、政治に強い関心を持つ男女がほぼ均等に分布していることが示唆されていますが、彼らがどのようなイデオロギーの方向に傾いているのかはまだ明らかになっていないとKotchは述べています。

Knewzは、「Google News」や「Apple News」のような巨大企業が支配する混沌とした分野に参入しています。また、Drudge Report、Axel SpringerのUpday、Flipboard、SmartNewsなどのニュースアグリゲータも、出版社にかなりの量のリファラルトラフィックをもたらしている。

Chartbeat社のデータサイエンス部門の責任者であるBonnie Ray氏が世界中の3,500以上のウェブサイトを分析した結果によると、Knewzはまだ出版社にあまり多くのトラフィックを送っていません。1月のリリースから7月15日までに、Knewzがこれらのサイトにもたらしたページビューの割合はわずか0.0000079%、エンゲージメントタイムはわずか0.0000083%でしたが、これらの割合は時間とともに増加しています。これに対し、トラフィックの最大のリファラーであるGoogle検索とFacebookは、それぞれページビューの42%と21%を占めています。また、Chartbeat社の分析によると、アグリゲーターの分野では、Google Chrome Suggestionsがページビューの2%、Flipboardが0.83%、SmartNewsが0.65%を占めています。

Knewzの当面の計画は、視聴者数の増加、アプリの認知度の向上、製品の改良などですが、将来的には収益を追求する計画もあります。

“私たちはお金を稼ぎたいと思っていますし、稼げると確信しています。”今はまだ開発段階ですが、さまざまな広告主やパートナーのソリューションに取り組んでいます」。

現状では、Knewzは、膨大なオーディエンスを抱える技術系プラットフォームと、特定のテーマに特化したニッチな分野を切り開いてきた他のアグリゲーターとの間の難しい中間に位置していると、出版社向けコンサルティング・分析会社Sterling Woods GroupのCEOであるRob Ristagno氏は述べています。

“Ristagno氏は次のように述べています。

「もしこの会社が存続したいのであれば、単なるニュースアグリゲーターとは異なる、より魅力的で特徴的な価値提案を見つける必要があります。”私たちは物語のすべての側面を見せようとしている』というのは、多くの人がそうしようとしていることです…彼らが得ようとしているものには拍手を送りますが、私にはそれが擁護できる立場だとは思えません」。

Knewz News Aggregator(https://knewz.com/)

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